北欧ロングトレイル『ラップランド』への旅を実現に

ラップランドで出会った景色。霞むほど遠くまで広がる大自然に何度も出会った。

ラップランドへの旅を決意したキッカケ

雨が降り続く。景色など無い。そんな一日でもワクワクした。夢だった世界に今自分が存在している事実は僕の胸の奥をズンズン刺激した。

高校3年生の冬、ずっと目指していた大学を受験することが出来なかった。死ぬ気で勉強したが届かなかった。僕は地方の大学に進学することになる。自分が思い描いていた未来の姿が突然、空の彼方ポイっと放り出されたような気分が続いた。授業に出席する日数はだんだんと減っていき、授業よりアルバイト中心の生活になっていく。そんな自分を変えたくて部活動への入部を考え始める。どんな部でもよかった。たまたまワンダーフォーゲル部という山歩き部に可愛い子を見つけた。「この部でいいや。」なんとも不純な理由で入部を決めた。しかしそれがきっかけで僕は山歩きという世界を知っていくことにはなるのだが。

北欧のトレイルの存在を知って

結局そんな理由で入部した部に馴染める訳もなく、僕は半年も経たないうちに辞めてしまった。あぁ、また以前の生活に逆戻りだ。自分を変えたい。そんな想いが毎日頭を駆け回る。日々SNSに書き込まれる友人の活躍はさらに僕を暗い場所へと引きずり込んでいく。自己嫌悪。だけどそんな僕の人生を変えてしまうような出来事が町の小さな書店で起きた。

それは北欧に果てしなく続くトレイルが存在するという記事だった。どこにテントを張ってもいい。どこで焚き火をしてもいい。もちろんトイレだって。その記事に掲載されていた高台の先から霞んだ地平線の先を見下ろした写真は今まで見たどんな写真より僕の心を強く突き動かした。
「この場所に行きたい!」強くそう思った。胸のど真ん中がカッと熱くなった。夢が出来た。世界が変わった。

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北欧のロングトレイル

王様の散歩道今回の旅で実際に歩いたルート。約650kmを歩いた。

世界でもっとも美しいと謳われるロングトレイルが北欧にはある。それが 王様の散歩道 の意味を持つ南北約450kmに伸びるKungsledenだ。その大部分が北緯66度より以北のラップランド地方に位置する。ルート上にはスウェーデン最高峰、標高2103mの Mt.Kebnekaiseが存在し、多くのトレッカーがトレッキングを楽しんでいる。その他幾つかのトレイルが北欧には存在している。今回僕はこのKungsleden 450kmと全長850kmにも及ぶ Nordkalottleden の一部200km 計650kmを歩いた。

2014年の夏、ラップランドの地へ

この旅の費用を貯めるためにアルバイトの日数を増やした。今までしてこなかった貯金をこの旅の為に始めたりもした。アルバイトを増やして学校へ行けなくなるのはいかんと思って授業も積極的に出席するようになった。友達付き合いは減った。でも寂しくはなかった。毎日ノートに北欧の想いを綴ったりもした。出会う人出会う人に北欧の事を聞いて回った。だんだんと夢が叶う気がしてきた。楽しかった。そして3年経ってようやくその夢を実現する時が来た。
2014年の夏、僕は夢にまで見たラップランドの地にいた。

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