ポーラテック

アウトドアウェアに詳しい人なら、一度は目にしたことのあるポーラテック。非常に優れた機能を持つ、用途別でのファブリックを生み出し、アウトドアアクティビティを快適なものにしてくれている。

ポーラテック社の前身

パタゴニアのフリース
ポーラテックを語る上で切っても切り離せないファブリックはフリースだろう。今では誰もが違和感なく言葉にするフリースはポーラテック社が生み出した素材である。

ポーラテック社

ポーラテック社は19世紀、モールデンミルズ社という名で兵士の制服や、女性服向けの素材を主力製品としており、戦後にはカーテンやソファ、ベッドなどの生地が生産量の4分の3を占めるという歴史をもつ。1950年代に入ると、ファッション界でフェイクファーが大流行し、ポリエステルを起毛させた商品製造で大いに潤った。しかしながら1970年に入ると起毛ポリエステルの需要も頭打ちになってしまった。

ポーラテックとイヴォン

ポーラテックとイヴォン

そんな中、パタゴニアの創設者イヴォン・シュイナードがモールデン素材工場を訪ねてきたのだった。当時パタゴニアを立ち上げたばかりのイヴォンはクライマー達に好評を得ていたイギリス製のラグビーシャツなどを輸入販売していた。

この時期の登山界ではコットンやウール・ダウンといった天然素材に依存していた。イヴォンは、水に濡れてもすぐ乾く化学繊維に着目し、漁師たちの日常着『化繊セーター』こそが山でのベストレイヤーなのでは?と考えていたという。

1976年のある日、イヴォンの妻マリンダがフェイクファーコートに使われているモールデンミルズ社の素材を偶然発見し、これでセータを作り幾度となくフィールドテストを行ったという。

毛玉になりやすい・ゴワゴワと嵩張る・見た目も悪いなどの多くの問題を抱えつつも、優れた保温効果と速乾機能の実感を得て、イヴォンはこれこそが新時代のアルパインウェアに取り入れられるべきだと確信したという。

フリースの誕生

ポーラテックのフリース

それまでアウトドア業界とは縁もないモールデンミルズ社。イヴォンが訪ねて来たときは「この若者は毛布の生地を使ってなにをしようというのだろうか?」とびっくりしたという。

このころはまだ、フリースという言葉は一般的でなく、イヴォンの思いつきによって革命がなされることは誰も知る由もなかった。しかしモールデンミルズ社3代目社長のアーレンは彼の申し入れを快く受け入れ、ポリエステル・バンディング(フェルトの化繊版ともいえるようなファブリック)を開発し、パタゴニアは、このz素材でシンプルなプルオーバーを作り販売したところ、大好評を博し、パタゴニア社の主力商品となった。

これをきっかけに、さらに開発をすすめ、更にソフトな肌触りで、ハードな使用にも毛玉になりづらく、両面起毛のポリエステル・フリースが誕生した。

ポーラテック クラッシック
まるでシンチラ(ビロード)のような艶やかな肌触りから、シンセティックのシンチラ=シンチラと名付けられた。日本でもシンチラという名でパタゴニアというブランドを知ったという人も多いのではないかと思う。

もしこのシンチラフリースが特許申請されていたら?それを両社は敢えてしなかったことで、アメリカからヨーロッパまで広くアウトドアブランドが、このフリース素材を使い、アウトドアのレイヤリングに革命を起こしていくことになる。

90年代に入ると人気カジュアルブランドがフリース素材を大々的に使用し、爆発的なブームとなり、モールデンミルズ社はこれを機会にフリースをポーラテックと名付ける。この時点でポーラテック100、200、300、そして防風性を持つWind Pro
というラインナップを取り揃え、アルパインからカジュアルまでの汎用性を持たせた。

ポーラテックファブリックの全容

ポーラテックの生地
ここまでの説明でポーラテックがフリースメーカーとして有名なことは分かったと思うが、着目すべきはフリース以外のファブリックである。

現在ポーラテック社が生産するファブリックは550種類以上にのぼる。ポーラテックにはアウトドアウェア以外に、ミリタリーウェア、ワークウェア向けと大きく3つのターゲットカテゴリーが存在し、技術的にお互いが作用しあってよりよいモノづくりが成り立っている。

更に機能と用途でレイヤリングにおける3カテゴリーに分かれており、それぞれのカテゴリの概要を説明していく。

ネクスト・トゥ・スキン

ポーラテック ベースレイヤー

このカテゴリーはレイヤリングの基本になるベースレイヤー。特徴は肌に直接触れていても着用ストレスがなく、着心地を重視している。このカテゴリには大きく分けて2種類のファブリックが存在する。ひとつは吸湿発散性能に優れたポーラテックパワードライで、登山やトレイルランニングなどのハードなアクティビティでも効果的に汗を拡散し身体をつねにドライに保つ。もうひとつは素材自体が4方向に伸びて身体の動きを妨げないポーラテック・パワーストレッチで大きなムーブに追従する。

構造上の特徴はどちらのシリーズも共通で、表面と裏面とで異なる編み糸を用いた二重ニット構造になっている。この内側にはタッチポイントと呼ばれる肌と点接触する部分が多数設けられ、皮膚から汗を吸い上げる。

毛細管現象を活用した編み地は、汗を外へ外へと急速に拡散して大気へと蒸発させる。これによって一般的な一重構造のファブリックと比べ、少なくとも30%以上多くの水分を肌表面から除去することができる。

アウトドアではベースレイヤーをどう選ぶかで活動時の快適性や安全性が大きく変わる。土台となるベースレイヤーがきちんと機能していなければ、ミドルレイヤーもアウターレイヤーも本来のポテンシャルを発揮できないからだ。その点、この2種類のファブリックは登山者のニーズにしっかりと応えてくれる。

ポーラテック-パワーグリッド

ポーラテック パワーグリッド

軽量化と多機能性の両立
ポーラテックパワーグリッドは、ポーラテックのベース生地テクノロジーの性能をさらに高めるために開発された。特許取得済みのグリッド構造により、保温性と圧縮性を高めながら、生地を軽量化することが可能になった。このグリッド構造が、湿気を吸収、拡散、蒸発させるタッチポイントを創りだし、吸汗性と通気性を高めている。

難熱性と吸汗性を必要とするアクティビティに非常に相性のよい素材をいえる。

ポーラテック-パワーグリッドを使用したウェア

ポーラテックパワーグリッドを使用したウェア
パタゴニア キャプリーンサーマルウェイト
キャプリーンのサーマルウェイトはオールシーズン使います。冬になるとミドルをR1やキャプリーン4プロという2015年まで販売されていたウェアを使ってます。キャプリーンのサーマルウェイトは山にもよりますが、1年中使える優れもので着心地がいい上に嵩張らない。そんな良さを実感していて2枚所有してます。



ポーラテックアルファを使用したウェア
マーモット ポーラテックアルファパワーグリッドベスト
ポーラテックアルファは、保温を重視した従来の化繊綿素材とは異なり、激しいアウトドアアクティビティでの着用を想定されているので、適度な保温性に加え、ウェア内の蒸れを逃がす優れた通気性を併せ持った素材。

ポーラテック-パワードライ

ポーラテック パワードライ

素早い吸湿拡散性能でボディを常にドライに保つ
酷暑の中でのハードなアクティビティにはもちろん、厳冬期に汗冷えを防止するためにも効果的なファブリック。ハイキングから高所登山、トレイルランニングやファストハイクに至るあらゆるアクティビティのベースに使える。

肌着のような表面が滑らかなものだけでなく、グリッドフリースのように片面が起毛されたテクニカルなものとバリエーションは豊富。グリッドフリースは凹凸があり、効果的に汗を吸い上げつつ、保温力と通気性に優れた特徴をもつ。

ポーラテック-パワーストレッチ

ポーラテック パワーストレッチ

4方向に伸び、着用ストレスゼロ。大きなムーブにもたちまち追従
素材にPU原料を利用し、ニッティングを変えて機械的にストレッチさせるなどして4方向への大きな伸びを確保。静止時は身体を包み込むようにフィットし、運動時は身体の動きに追従するため、着用ストレスを感じない。トレイルランニングやクライミングなど大きな動作が強いられるアクティビティでは着用感に差が出る。

パワーストレッチ・プロというタグが付く素材については、表面素材にポリエステルではなく、ナイロンを使い、耐久性を向上させた製品となっている。

ポーラテック-パワーストレッチを使用したウェア

パワーストレッチを使用したウェア
フーディニ アウトライトフーディ
素材にはポーラテックのパワーストレッチプロライトを使用しています。この素材は汗をかいても透湿性が優れているので皮膚をドライに保ってくれます。内側のソフトな素材で湿気を吸収して外に逃がしてくれ、それでいて暖かい。アクティビティ中、例えば登山でハイクアップをしていたり、稜線の風が強いところでトレイルランをする際にも、しっかりと体を温めてくれながら、余分な湿気を外に逃がしてくれます。



パワーストレッチを使用したウェア
アークテリクス アトムLTフーディ
アトムLTフーディはハイブリッドでデザインされていて、サイドパネルと脇下にはポーラテックのパワーストレッチが採用されています。ポーラテックといえば通気性に優れている素材の1つですが、程よい厚みで冬場の通気性としてはバランスがよく、行動中でも蒸れづらく快適に冬場の登山、ハイキングを楽しめます。



パワーストレッチを使用したウェア
ホグロフス バンジーフード
素材はポーラテックのパワーストレッチプロを採用していて、重量比に対する保温性が高いという印象を感じます。モコモコし過ぎていないので、嵩張りも気にならず持ち歩く際のパッキングもラクでいいです。



パワーストレッチを使用したウェア
アークテリクス フォートレズフーディー
アークテリクスのフォートレズフーディーでポーラテックのパワーストレッチのウェアです。ベースレイヤーの次に着る事が多く、冬場では行動中のミッドレイヤーになり、少し肌寒い気候では行動中のアウターにもなる。夏場では止まっている時のアウターになると年中使えます。

インシュレーション

ポーラテック インシュレーション

レイヤリングの中間層に当たるインシュレーション素材。その中核を担うのがポリエステル・フリースだ。フリースは裏表両面を起毛させることでロフトを持たせ、高い通気性を確保しながら保温する素材だ。1985年に世界で初めてこのフリース素材を開発したのがポーラテック社だが、現在同社はこのスタンダードフリースをポーラテック。クラシックと呼称している。クラシックシリーズは目付(単位面積あたりの重量)の違いによって、クラシック・マイクロ、クラシック100、200、300に分類される。

一方、フリースの表面にポリエステルベロア、ボア、シャーリングなどのさまざまなテクスチャー加工を施したのがポーラテック・サーマルプロシリーズだ。最大の特徴はルックスや質感が独特で、個性豊かなウェアが作れることにある。

また保温性に優れ、アウターとしても使いやすい。なかでも保温性に優れているのがポーラテック・サーマルプロ・ハイロフトと呼ばれるもので、これは毛皮のような長い毛足を持つ。クラッシク・フリースより重量あたりの温かさが20%も高いので厳冬期のアクティビティで人気がある。

ポーラテック-アルファ

ポーラテック アルファ

米国特殊部隊が必要としたかつてないテクノロジー
ポーラテックアルファは米国特殊部隊の戦闘服用の高機能インシュレーション素材として開発された。このインシュレーション素材は、最新テクノロジーにより、あらゆるアクティビティにおいて衣服内温度の調整が可能。この通気調整に優れた最先端技術によって、活動中のウエアの着脱が不要になった。主な用途としては柔軟な温度調整を必要とするアクティビティに他ならない。

ポーラテック-アルファを使用したウェア

ポーラテックアルファを使用したウェア
ポーラテックアルファで脱ぎ着をしないでアクティビティを楽しむ
ちょっと肌寒い季節の登山時に欠かせないウェアはポーラテックアルファを採用した2着のウェアです。1つはジャケットタイプで、もう1つはベストタイプとなっており、寒さによって使い分けています。



ポーラテックアルファを使用したウェア
ノローナ アルファ
特殊部隊からのオーダーは保温性があり、通気性があり、防水性もあり、耐久性、保護性といった、まるで魔法のようなジャケットを求めてきたようで、ベストなチューニングの結果生まれたのが、アルファという超軽量なインサレーションというわけです。



ポーラテックアルファを使用したウェア
フーディニ C9 ロフトジャケット
パタゴニアのナノエアもフルレンジという同じ機能を備えた化繊系中綿を採用したウェアなんですが、クライミング仕様という事もあってか、それ以上にハードに動くアクティビティをする時に少し暑さが気になったんです。フーディニのC9はこれに比べると通気性が高くて代謝が高い僕にはちょうど良いなあという心地よさがあったんです。



ポーラテックアルファを使用したウェア
マウンテンハードウェア エイサームフーデッドジャケット
ポーラテックハイロフトグリッドは保温性に優れた素材なので、使用されているところは寒さを感じるところ。ポーラテックアルファは通気性のよい素材なので使用されているところは汗をかくところというように、作られています。



ポーラテックアルファを使用したウェア
マーモット ポーラテックアルファパワーグリッドベスト
ポーラテックアルファは、保温を重視した従来の化繊綿素材とは異なり、激しいアウトドアアクティビティでの着用を想定されているので、適度な保温性に加え、ウェア内の蒸れを逃がす優れた通気性を併せ持った素材。

ポーラテック-ハイロフト

ポーラテック ハイロフト

軽量コンパクト、さらに抜群の保温性
ポーラテックハイロフトは、フリーステクノロジーの機能特性、デザイン用途をさらに広げ、高めるために開発された。驚くほどソフトで軽くフワッとしたハイロフトファイバー技術により、少スペースでもコンパクトな収納が可能です。ハイロフトテクノロジーによって生み出された大きな空気層は、従来のどのフリースよりも軽量かつ高い保温性を実現します。

ポーラテック-ハイロフトを使用したウェア

ポーラテックハイロフトを使用したウェア
マウンテンハードウェア エイサームフーデッドジャケット
ポーラテックハイロフトグリッドは保温性に優れた素材なので、使用されているところは寒さを感じるところ。ポーラテックアルファは通気性のよい素材なので使用されているところは汗をかくところというように、作られています。

ポーラテック-クラシック

ポーラテック クラッシック

両面起毛のフリースはアウトドアの大定番素材
極細ポリエステル繊維をパイル状に編み、表面と裏面を起毛させたのがポーラテック・フリースの基本型。単体で着た場合には適度な通気性と保温性を、シェルウェアの下に着た場合には優れた保温性を発揮するため、非常に着回しが効く。現在は防風メンブレンを備えない両面起毛のオーソドックスなタイプのみをクラシック・シリーズと呼び、表面にテクスチャー加工をしたものや防風メンブレンをサンドイッチしたものとは明確に区別している。

ポーラテック-サーマルプロ

ポーラテック サーマルプロ

視覚的なインパクトは抜群。最新技術が投入されている
ニット調からフェイクファー調に至るまで多種多様なテクスチャーが用意され、現在のポーラテック・フリースを代表するラインとなっている。視覚的なインパクトだけでなく、技術的にも様々な試みがなされているのも特徴。デザイナーやブランドの個性を反映させやすいので、各メーカーではセーターやジャケット、パンツからアクセサリーなどに採用している。

ウェザー・プロテクション

ポーラテック ウェザープロテクション

防風、防水といったプロテクション機能をもつ、アウター向け素材。ポーラテック社では1993年以来、20年に渡って技術の向上に取り組んできた。その代表がポーラテック・ウィンドブロックである。これは両面フリースのベース生地に湿気を通過させながらも防風・防水性能を備えたポリウレタンベースのバリア薄膜を挟み込んである。一方、メンブレンを使わず防風性能を向上させたフリースがあり、それがポーラテック・ウインドプロで、編み糸を非常に高密度に編み込むことによって表面を滑らかで目の詰まった構造にし、風の侵入をシャットアウトするもの。従来のフリースの4倍の防風性能を誇るスーパーフリースだ。

ポーラテック・パワーシールドは一般にソフトシェルと呼ばれるタイプの素材で、表面には丈夫で滑らかな織物を、裏地に肌あたりのよいベロアを、そしてその中間に多孔皮膜をサンドイッチすることで風雨をブロックしている。最悪な天候から身を守りつつも、しなやかでよく伸び、透湿性にも優れるファブリックだ。

一般的な防水透湿素材の製品の基本は、極薄のメンブレンを表地と裏地の間にサンドイッチしたり、裏面に接着したりするものが多くみられる。 このメンブレンには無数の小さな孔が空いている為に、水滴は通さないが、水蒸気は通すので、防水しながらも透湿性は確保されるという仕組みとなっている。ポーラテック・ネオシェルは基本的には同様なのだが、決定的な違いはネオシェル・メンブレンには通気性があるということ。
他社メンブレンの多くは孔から空気が自由に出入りしているわけではなく、実際にはメンブレンを油脂や皮脂汚れから防ぐために表面にポリウレタン系のコーティングがされていることが多く、物理的な孔はあいていない。しかしコーティング膜は新水性だから内部の湿気をジワジワと吸収し、それを湿度の低い方(ウェアの外側)へと吐き出して気化してくれる。この構造の最大の弱点は、衣服の内と外に湿度の差がなければ機能しないということで、ウェアを着用したままある程度運動をし、体温が上昇して汗をかき、内部の湿度が外より高くならないと湿気が出ていかない。これを解決したのがメンブレンに通気性を持たせるというもので、99.9%防風性を持ち、ほんのわずか空気が行き来するようにチューニングされたのがポーラテック・ネオシェルだ。

ポーラテック-ウィンドプロ

ポーラテック ウインドプロ

メンブレンを使わず防風性を確保したスーパーフリース
高密度に編み上げた表面構造によって、従来のフリースの欠点だった風による冷えを大きく軽減。アウターウェアとしても中間着としても使いやすく守備範囲が広い。

ポーラテック-ウィンドブロック

ポーラテック ウインドブロック

アウター用途に人気の高いメンブレン入りフリース
ベース生地に防風メンブレンを貼り込んだフリースは1993年に初登場する。その当時ではPEFフリースなどと呼ばれていた。単体でアウターとして使うことができ、街着としても人気が高い。

ポーラテック-パワーシールド

ポーラテック パワーシールド

98%の風をブロックする最新ソフトシェル素材
多孔質メンブレンをサンドイッチすることで、風を98%ブロック。残る2%の風がファブリック内で循環し、湿気の拡散効果を高める。

ポーラテック-ネオシェル

ポーラテック ネオシェル

次世代の防水透湿性素材。圧倒的なムレの少なさを誇る
特殊構造によって従来型のメンブレンと異なり通気性を確保している。そのため外気温や湿度に関係なく内部の湿気を放出し、快適なアクティビティを確保してくれる。


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